森林是自然組成的重要因素之一,占陸地面積的35%左右。威爾遜提出親和生命假說,認為個體對水體、草原、森林等自然景觀的偏好是人類進化的結果。在進化過程中,自然環境可以幫助人們獲得人們體驗自然越多,就越能與自己的進化本源建立聯結,就會變得越健康。Ulrich壓力減少理論,認為接觸自然能夠但是能產生這種效果的自然環境必須足夠的條件,如中等的深度和復雜性,一定的總體空間結構和特定聚焦點,足夠的綠色。

森林環境中對身體有益的因子

1. 森林環境能夠分泌殺菌的物質

森林環境中,植物的殺菌物質,具有豐富的發揮性氣體,能夠有效消滅大部分微生物和有害細菌。例如黑核桃、桉樹、紫薇可以殺死結核等病菌。楊樹、松樹能夠預防流感的發生。

2. 森林環境中的芳香化合物

森林環境中對人體有益的芳香化合物,通常為萜類化合物,其中維生素A是多萜類化合物,具有提神醒腦、降壓,在一定程度上緩解疼痛。

3. 森林環境中的負氧離子

負離子能對大腦皮質進行調節、緩解疲勞、提高工作效率、降低血壓、改善睡眠、鎮咳平喘。

4. 森林環境的綠色效應

綠色的視覺會給人們帶來愉悅的身心感受,減少腎上腺素的分泌,降低人體神經的興奮程度,增加視覺和活動的靈敏性。

5. 森林環境中溫度和光照對人體的積極影響

森林的葉片有效阻擋陽光中的部分紫外線,使投射到地面的陽光強度適中,同時森林中的溫度、相對濕度及風速較為適宜能夠放松身心。

認識“森林療養”

“森林療養”深度融合了森林醫學與咨詢心理學的原理和技術,應用咨詢干預技術和團體游戲模式,以自然景觀為基礎,以觀察日志、自然故事、創意表達為載體,以森林漫步法、水岸冥想法、生物觀察法、環境調查法、山頂參悟法、生態重構法、農耕體驗法為支撐,解決個體在成長和發展過程中出現的認知行為失調等心理問題為導向,借助大自然神奇的力量,放松身心,減輕壓力,釋放情緒,破除溝通的壁壘,消除矛盾的根源,實現最本真的和諧相處模式。實現人的認知合理、情緒穩定、行為適當、人際和諧、適應變化完好狀態的一種心理治療方法。

在森林療養師的陪伴下,沿著事先設計好的治療路線漫步,在青山綠水、花草樹木、藍天白云、鳥語花香中與大自然融為一體,吸入更多新鮮空氣,排出更多廢氣濁氣,體能得到極大消耗,身心得到極大放松,心理垃圾不斷被清理,心理負能量不斷被釋放。人與自然,人與原始文化、原始圖騰不斷產生鏈接,各種自然景觀(山川、河流、森林、田野等)相似情景不斷刺激,身心體驗不斷刷新,靈魂深處的潛能不斷被激發,過往積極體驗不斷被深化。在某一瞬間就會茅塞頓開、恍然大悟、豁然開朗,積極新思維和認知方法隨之應運而生,心態、狀態、生態隨之發生改善。

“森林療養”與身心健康

森林對人類生理與心理層面的好處非常多,主要體現在以下十個方面:

1.調節自律神經

不管是在森林中散步或是單純坐在森林里,甚至只是觀看森林的圖片,都可以降低交感神經的活性、增加副交感神經的活性,減緩壓力反應,其中包括降低血壓、脈搏、腎上腺皮質醇(cortisol)、皮膚導電度和肌電,并且提高α與θ腦波(Electroencephalography,EEG)。

2.平衡內分泌

森林活動可以改善內分泌,減少壓力荷爾蒙的作用,幫助身體放松,降低唾液和血液中的正腎上腺素(norepinephrine)和腎上腺皮質醇的含量。日本研究發現,進行森林散步或靜看風景,會比起在室內運動或待在都會中,更能使人降低唾液的腎上腺皮質醇。

3.促進免疫和抗癌

日本名古屋大學大平英樹教授等研究者發現,森林散步比起在室內踩腳踏車和做水中運動更有助于提升自然殺手細胞(naturalkillercells,NK)和免疫球蛋白的活性,可以抵抗病毒和細菌的感染,也可以降低血糖。

4.疼痛管理

親近或觀賞綠自然可以有效降低疼痛感,減少病人對止痛藥的需求,增進醫療效益。研究發現,如果能讓病人觀看有森林、花、海洋或瀑布的影片,再加上柔和的音樂,可以有效減少疼痛感和焦慮。

5.活力和防跌

有些醫院報告指出,定期進行森林散步活動后,可以使高齡者和失智癥患者的腿力增強,達到不錯的預防跌倒訓練效果;精神科患者的病情也有明顯的進步。

6.運動體能

根據日本厚生省和東京大學醫學部的合作研究,參與者在森林里進行定量的運動,參與者在森林運動時和運動之后,氧氣攝取量都比在城市中增加,反映代謝功能精進,呼吸系統得到活化。

7.放松與正向情緒

在森林活動后的人,比起在都市環境中,更可以呼吸到新鮮空氣、感到舒服和平靜,心情變好,更有活力,比較不會有生氣和敵意的情緒。相對地,在都市里的人會感到比較焦慮、疲倦、憤怒及敵意、無助、恐懼和混亂。

8.減少身心不適

一般來說,從事森林活動后的人較少表示自己有身心不舒適的現象。馬偕醫學院的研究團隊在2000公尺高的太平山原始森林、及海拔500公尺的鳩之澤進行研究也得到一致的結果。森林活動之后,參與者比較少感受到頭痛、頭昏、腸胃不舒服、脖子肩膀硬、肌肉緊繃、心絞痛和專注力無法集中等壓力身心癥狀,支持森林活動的益康作用。

9.提升正向認知

親近森林可以幫助人對森林和人的看法更正向。上原巖在對有智能障礙的青年提供療育,和許多森林幼兒園的老師對兒童教育都有發現相同的效益。孩子在森林內進行各式各樣的休閑活動,能幫助孩子改變認知,也可以改善人際關系,由累積小小的成功體驗,對自己產生信賴感。在自然中的休閑可以刺激各種感官,促進大腦的平衡發展。

10.提高專注力和癌癥復健的生活效能

癌癥護理專家卡連?辛普莉(KarleneCimprich)教授發現,接受乳癌手術出院后的婦女,如果經常身處森林等自然環境做有復原力的活動,身心健康會恢復得比較快,日常生活的態度也比較積極。